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Where Latinos have greatest concentration, their Members of Congress reflect Latinos’ support for environmental protection

FOR IMMEDIATE RELEASE
Contact: Hannah Blatt, (202) 454-4554 or hannah_blatt@lcv.org

June 30, 2016  

Chispa Colorado Factsheet here

Available in Spanish here

WASHINGTON, DC – Today, Chispa, a program of the League of Conservation Voters, released a factsheet on the environmental records of Colorado’s Congressional delegation based on their votes in the 2015 National Environmental Scorecard. The factsheet displays who is – and who is not – standing up for the health and environment of their Latino constituents. 

For the first time we’re assessing the degree to which each state’s members of Congress voting record is reflective of their Latino constituents who are among the strongest proponents for environmental protections and government action to address climate change. What we found in our analysis of Arizona, Colorado, Maryland, Nevada, and New Mexico – states where Chispa programs are active — is that where Latinos are concentrated, Congressional leaders tend to be strong champions. However, one Latino turns 18 every 30 seconds in the U.S. In states like Arizona, Colorado and Nevada where Latino populations continue to grow and become eligible voters, the members of Congress with low scores on the Scorecard are increasingly out of sync with their constituents.

Latino families often live in some of the most polluted neighborhoods, suffering from higher rates of respiratory illnesses and other health disparities. Despite strong support for clean air, clean water, and climate action among Latinos, communities of color often have the least access to shape the decisions and policies that directly affect their lives. LCV’s Chispa program works with Latino families in Colorado to become leaders advocating for our health and the environment. In addition to addressing local environmental issues, Chispa is ensuring that the needs and priorities of Latino communities are part of the EPA’s Clean Power Plan, a game-changing plan to limit carbon pollution from power plants, which will be implemented by state governments across the country.

The National Environmental Scorecard tallies the performance of every member of Congress on the year’s key environmental votes. In 2015, the majority of the Latino members of Congress earned high marks with the average score of Latino Democrats at 87 percent. They understand the gravity of climate change and stood up to radical efforts to undermine protections for our air, water, wildlife, public lands and the health of our communities. Members of Colorado’s delegation led on amendments that were included in the 2015 Scorecard.  Senator Michael Bennet (D, CO) led on an amendment that acknowledges the economic and national security risks posed by climate change and encourages increasing clean energy and energy efficiency. Representative Jered Polis (D, CO-2) also sought to remove a harmful anti-environmental rider that would prevent the government from taking climate change into consideration as a cost.  

“Colorado is fortunate to have members like Senator Michael Bennet and Representatives Diana DeGette, Jared Polis and Ed Perlmutter standing with Latino families and communities as we work together to expand clean energy, combat climate change, and protect our community’s health and future,” said Hilda Nucete, Protégete Program director, a program of Conservation Colorado in partnership with LCV’s Chispa. “LCV Chispa and Protégete are building a more powerful and effective voice for Latino communities and leaders in the fight against climate change. Colorado Latinos are already aligned with environmental values and want to be part of the solution in addressing our generation’s most vexing problem: climate change" 

For over 40 years, the National Environmental Scorecard issued by LCV has been the nationally accepted yardstick used to rate members of Congress on environmental, public health, and energy issues. For the last three years, the Scorecard is also available in Spanish. For more information, visit http://scorecard.lcv.org.

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Donde latinos tienen una concentración alta, Miembros del Congreso reflejan el apoyo a favor de la protección del medio ambiente 

La Hoja Informativa de Chispa Colorado la encuentra aquí

Disponible en Ingles aquí

WASHINGTON, DC – El día de hoy, Chispa, un programa de la Liga de Votantes por la Conservación del Medio Ambiente, publicó una hoja informativa de los récords sobre el medio ambiente de la delegación de Colorado en el Congreso basada en sus votos de la Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente 2015. La hoja informativa muestra quien está– y quien no – luchando por la salud y el medio ambiente de sus constituyentes latinos. 

Por primera vez, estamos evaluando el grado en el cual el récord de votación de cada miembro del Congreso es un reflejo de sus constituyentes latinos quienes se encuentran entre los más fuertes proponentes para las protecciones del medio ambiente y la acción gubernamental para tratar el cambio climático. Lo que hemos encontrado en nuestro análisis de Arizona, Colorado, Maryland, Nevada, y Nuevo México – estados en donde los programas de Chispa se encuentran activos — es que en donde hay una concentración de latinos, los líderes del Congreso tienden a ser fuertes defensores. Sin embargo, un latino cumple 18 años cada 30 segundos en los EE.UU. En estados como Arizona, Colorado y Nevada en donde las poblaciones latinas continúan creciendo y convirtiéndose en votantes elegibles, los miembros del Congreso con evaluaciones bajas en la Tarjeta de Evaluación se encuentran cada vez más fuera de sintonía con sus constituyentes.

Las familias latinas frecuentemente viven en algunos de los vecindarios más contaminados, sufriendo índices más altos de enfermedades respiratorias y otras disparidades de salud. A pesar del fuerte apoyo entre los latinos en favor de un aire limpio, un agua limpia, y una acción climática, las comunidades de color a menudo cuentan con un menor acceso para formar decisiones y políticas que afectan directamente sus vidas. El programa Chispa de la LCV trabaja con las familias latinas de Colorado para convertirse en líderes abogando por nuestra salud y el medio ambiente. Además de abordar problemas ambientales locales, Chispa está asegurándose de que las necesidades y las prioridades de las comunidades latinas sean parte del Plan de Energía Limpia de la EPA, un plan para limitar la contaminación de carbono proveniente de las plantas de energía, el cual será implementado por los gobiernos estatales en todo el país.

La Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente evalúa el desempeño de cada miembro del Congreso sobre las votaciones clave del año en lo referente al medio ambiente. En 2015, la mayoría de los miembros latinos del Congreso obtuvieron calificaciones altas con una evaluación promedio del 87 por ciento para demócratas latinos. Ellos comprenden la gravedad del cambio climático y se enfrentaron a esfuerzos radicales para socavar las protecciones para nuestro aire, agua, vida silvestre, tierras públicas y la salud de nuestras comunidades. Los miembros de la delegación de Colorado dirigieron enmiendas que fueron incluidas en  Tarjeta de Evaluación 2015.  El senador Michael Bennet (D, CO) dirigió una enmienda que reconoce los riesgos económicos y de seguridad nacional que plantea el cambio climático y alienta el incremento de la energía limpia y la eficiencia energética. El representante Jered Polis (D, CO-2) también buscó remover una cláusula prejudicial contra el medio ambiente que impediría al gobierno combatir el cambio climático en consideración como un costo.    

“Colorado es afortunado de contar con miembros como el Senador Michael Bennet y los representantes Diana DeGette, Jared Polis y Ed Perlmutter quienes se encuentran del lado de las familias latinas y las comunidades en nuestro estado mientras trabajamos juntos para ampliar la energía limpia, combatir el cambio climático y proteger la salud y el futuro de nuestra comunidad,” dijo Hilda Nucete, Directora del Programa de Protégete, un programa de Conservación Colorado en alianza con Chispa de LCV. “LCV Chispa y Protégete están construyendo una voz más ponderosa y efectiva para las comunidades latinas y los líderes en la lucha contra el cambio climático. Los latinos de Colorado ya están alineados con los valores ambientales y quieren ser parte de la solución en abordar el problema más desafiante de nuestra generación: el cambio climático” 

Por más de 40 años, la Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente publicada por la LCV  ha sido el  criterio nacionalmente aceptado para evaluar a los miembros del Congreso en temas ambientales, de salud pública y energía. Por los últimos tres años, la Tarjeta de Evaluación se ha encontrado disponible también en español. Para más información, visite http://scorecard.lcv.org. 

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