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LCV Launches Latino Clean Energy Campaign in Phoenix

FOR IMMEDIATE RELEASE
Contact: Jeff Gohringer, (202) 454-4573 or jeff_gohringer@lcv.org

31 Jul 2014  


Grassroots campaign will  mobilize Latino community to urge utilities to invest in clean energy

Phoenix, AZ—The League of Conservation Voters (LCV) today launched Chispa: For a cleaner future in Arizona, a grassroots campaign to mobilize the Latino community and urge Arizona utilities to invest in clean energy.  The campaign began with an open house at their new Phoenix office, and featured local Latino leaders and community leaders, who urged community members to demand their utilities and elected officials support investments in clean energy, including solar and wind. 

“As an Arizonan and a new father, I demand that the air I breathe and the water I drink are safe and healthy for my family, my community and future generations,” said Pedro Lopez, program director of Chispa. “My utility company shouldn’t put our health at risk when I turn on my lights.” 

“We have the right and responsibility to stand up for our health and the air we breathe. It is time that our utility company does what’s right for our community, our economy and our future. We need Sol, Not Coal in Arizona,” said State Senator Steve Gallardo, who spoke at the event. 

Chispa, which means “spark” in Spanish, is the first effort of this scale to engage Phoenix’s fast growing Latino community on issues like air quality and clean energy. 

The Salt River Project (SRP), one of state’s utilities companies and the 3rd largest public utility in the nation, invests in the dirtiest of six coal fired power plants in the state. Less than 2 percent of SRP’s electricity comes from solar and wind. Arizona has a statewide goal to produce 15 percent of its electricity generation from renewable sources by 2025.  SRP is exempt from this goal since it is not regulated by the state.

LCV recently released a poll (English /Spanish) that found that 90 percent of Latinos in the state want their utility to use more renewable energy.  Seven of 10 respondents believe that an increase in clean energy will increase jobs, decrease pollution and improve health. It also found that 88 percent of Latinos in Arizona are concerned about pollution and 67 percent say their utility company contributes to it.  

The carbon pollution from Arizona’s coal-fired power plants fuels climate change, leading to more severe heat waves, making smog worse and aggravating respiratory illnesses like asthma. Latinos are disproportionately impacted by this pollution and its health impacts. Two-thirds of Latinos in the U.S. live in areas that don’t meet federal air quality standards, including Phoenix. In this year’s “State of the Air 2014” report by the American Lung Association, Maricopa County got an “F” for air quality. 

Chispa organizers began visiting and calling neighbors this week, with house meetings and community events planned in the weeks ahead in an effort to get utilities in the state to use more clean energy.

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LCV Lanza Campaña Latina de Energía Limpia en Phoenix

Campaña de participación comunitaria movilizará a la comunidad latina para instar a las compañías de servicios públicos a invertir en energía limpia 

Phoenix, AZ—La Liga de Votantes por la Conservación del Medio Ambiente (LCV, por sus siglas en inglés) lanzaron el día de hoy Chispa: Por un futuro más limpio en Arizona, una campaña de participación comunitaria para movilizar a la comunidad latina e instar a las compañías de servicios públicos de Arizona a que inviertan en energía limpia. La campaña dio inicio con una recepción abierta al público en sus nuevas oficinas en Phoenix, donde se contó con la participación de líderes locales latinos así como líderes comunitarios, quienes instaron a los miembros de la comunidad a que exijan a sus compañías de servicios públicos y a sus servidores públicos electos que apoyen la inversión en energía limpia, incluyendo energías eólica y solar.

“Como arizonense y como nuevo padre de familia, exijo que el aire que respiro y el agua que bebo sean seguros y saludables para mi familia, mi comunidad y para las generaciones futuras,” dijo Pedro López, Director del Programa Chispa. ”Mi compañía de servicios públicos no debería de poner nuestra salud en riesgo cuando yo enciendo la luz de mi casa.” 

“Tenemos tanto el derecho como la responsabilidad de defender nuestra salud y el aire que respiramos. Ya es tiempo de que nuestra compañía de servicios públicos haga lo correcto en favor de nuestra comunidad, de nuestra economía y de nuestro futuro. Necesitamos Sol, Not Coal in Arizona,” dijo el Senador Estatal Steve Gallardo, quien habló en el evento. 

Chispa  es la primera iniciativa de esta magnitud para involucrar a la rápidamente creciente comunidad latina en Phoenix en temas como la calidad del aire y la energía limpia. 

El Salt River Project (SRP), una de las compañías de servicios públicos del estado y la tercer compañía de servicios públicos más grande en el país, invierte en la más sucia de seis plantas de energía de carbón en el estado. Menos del 2 por ciento de la electricidad de SRP proviene de la energía solar o de la energía eólica. Arizona tiene una meta estatal de generar su electricidad de fuentes renovables para el 2025. SRP se encuentra exenta de esta meta ya que no se encuentra regulada por el estado.

Recientemente LCV dio a conocer una encuesta  (Inglés /Español) que encontró que el 90 por ciento de los latinos en el estado quieren que su compañía de servicios públicos utilice más energía renovable. Siete de cada 10 entrevistados consideran que el incremente del uso de la energía limpia aumentaría la cantidad de empleos, reduciría la contaminación y mejoraría nuestra salud. También encontró que el 88 por ciento de los latinos en Arizona se encuentran preocupados acerca de la contaminación y cerca del 67 por ciento dijeron que su compañía de servicios públicos contribuye a la generación de la misma.   

La contaminación de carbono proveniente de las plantas de energía de carbón alimenta el cambio climático, haciendo que existan ondas de calor más severas, que el esmog empeore y que las enfermedades respiratorias como el asma se agraven. Los latinos se encuentran afectados desproporcionadamente por esta contaminación y el impacto en su salud. Dos terceras partes de los latinos en los EE.UU habitan en áreas que no cumplen con los estándares federales de calidad del aire, incluyendo Phoenix. En el informe de este año de “State of the Air 2014” realizado por la Asociación Americana de Pulmón, el Condado Maricopa obtuvo una “F” por la calidad de su aire. 

Los organizadores de Chispa comenzaron a visitar y a llamar esta semana a vecinos, y planeando reuniones en casas así como la asistencia a eventos en las semanas por venir en un esfuerzo para lograr que las compañías de servicios públicos en el estado utilicen más la energía limpia.

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