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Latino Members of Congress among the strongest environmental champions

FOR IMMEDIATE RELEASE
Contact: Hannah Blatt, (202) 454-4554 or hannah_blatt@lcv.org

June 30, 2016  

National Chispa Factsheet here

Available in Spanish here

WASHINGTON, DC – Chispa, a program of the League of Conservation Voters (LCV) engaging the Latino community, today released a national factsheet on the environmental records of Latino members of Congress based on their votes in the 2015 National Environmental Scorecard. In addition to a national Latino factsheet, Chispa released factsheets for the members of Congress in Arizona, Colorado, Maryland, Nevada, and New Mexico to highlight who is – and who is not – standing up for the health and environment of their Latino constituents. 

For the first time we’re assessing the degree to which each state’s members of Congress voting record is reflective of their Latino constituents who are among the strongest proponents for environmental protections and government action to address climate change. What we found in our analysis of Arizona, Colorado, Maryland, Nevada, and New Mexico – states where Chispa programs are active — is that where Latinos are concentrated, Congressional leaders tend to be strong champions. However, one Latino turns 18 every 30 seconds in the U.S. In states like Arizona, Colorado and Nevada where Latino populations continue to grow and become eligible voters, the members of Congress with low scores on the Scorecard are increasingly out of sync with their constituents. 

Latino families often live in some of the most polluted neighborhoods, suffering from higher rates of respiratory illnesses and other health disparities. Despite strong support for clean air, clean water, and climate action among Latinos, communities of color often have the least access to shape the decisions and policies that directly affect their lives. In 2013, LCV launched Chispa, meaning “spark” in Spanish, to focus on strengthening the voices and leadership of Latino families to tackle climate change by advocating for solutions, such as clean energy. Chispa has become one of the most robust efforts by any national environmental organization to activate and engage the Latino community—from grassroots organizing programs in five states, to building our membership, to registering Latino voters. 

The National Environmental Scorecard tallies the performance of every member of Congress on the year’s key environmental votes. In 2015, the majority of the Latino members of Congress earned high marks with the average score of Latino Democrats at 87 percent. They understand the gravity of climate change and stood up to radical efforts to undermine protections for our air, water, wildlife, public lands and the health of our communities. 

“We’re proud to see that the voting records of so many Latino members of Congress reflect that they are standing with Latino families who want to see action on climate change,” said LCV Vice President and National Director of Chispa Jennifer Allen. “Communities across the country need to know how their members of Congress are voting and if they’re representing the interests and values of our communities. Every day we see more Latino moms, youth, and others getting involved —from Phoenix to Baltimore to Denver —to ensure that we can all be part of protecting our planet for today and future generations.” 

“I’m proud to receive a 100% on LCV’s 2015 Scorecard, which helps inform the Latino community on who in Congress is voting for protections for air, water, land, and wildlife,” said Rep. Linda Sánchez (CA-38), who chairs the Congressional Hispanic Caucus. “We all must do our part to protect our health and preserve our planet for our children and grandchildren.” 

For over 40 years, the National Environmental Scorecard issued by LCV has been the nationally accepted yardstick used to rate members of Congress on environmental, public health, and energy issues. For the last three years, the Scorecard is also available in Spanish. For more information, visit http://scorecard.lcv.org.

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Miembros Latinos del Congreso entre los más fuertes defensores del medio ambiente

La Hoja Informativa Nacional de Chispa se encuentra aquí

Disponible en Ingles aquí

WASHINGTON, DCChispa, un programa de la Liga de Votantes por la Conservación del Medio Ambiente (LCV, por sus siglas en inglés) involucrando a la comunidad latina, publicó el día de hoy su hoja informativa nacional sobre los récords de los miembros latinos en el Congreso con lo que respecta al medio ambiente, basándose en sus votos en la Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente 2015. Además de la hoja informativa nacional Latina, Chispa publicó hojas informativas para los miembros del Congreso en Arizona, Colorado, Maryland, Nevada y Nuevo México para destacar quien está – y quien  no – luchando por la salud y el medio ambiente de sus constituyentes latinos. 

Por primera vez, estamos evaluando el grado en el cual el récord de votación de cada miembro del Congreso es un reflejo de sus constituyentes latinos quienes se encuentran entre los más fuertes proponentes para las protecciones del medio ambiente y la acción gubernamental para tratar el cambio climático. Lo que hemos encontrado en nuestro análisis de Arizona, Colorado, Maryland, Nevada, y Nuevo México – estados en donde los programas de Chispa se encuentran activos — es que en donde hay una concentración de latinos, los líderes del Congreso tienden a ser fuertes defensores. Sin embargo, un latino cumple 18 años cada 30 segundos en los EE.UU. En estados como Arizona, Colorado y Nevada en donde las poblaciones latinas continúan creciendo y convirtiéndose en votantes elegibles, los miembros del Congreso con evaluaciones bajas en la Tarjeta de Evaluación se encuentran cada vez más fuera de sintonía con sus constituyentes. 

Las familias latinas frecuentemente viven en algunos de los vecindarios más contaminados, sufriendo índices más altos de enfermedades respiratorias y otras disparidades de salud. A pesar del fuerte apoyo entre los latinos en favor de un aire limpio, un agua limpia, y una acción climática, las comunidades de color a menudo cuentan con un menor acceso para formar decisiones y políticas que afectan directamente sus vidas. En 2013, LCV lanzó Chispa, que significa “spark” en inglés, para enfocarse en fortalecer las voces y el liderazgo de las familias latinas para combatir el cambio climático al abogar por soluciones como la energía limpia. Chispa se ha convertido en uno de los esfuerzos más robustos realizados por cualquier organización ambientalista nacional para activar e involucrar a la comunidad Latina – desde programas organizativos de base comunitaria en cinco estados, a edificar nuestra membresía, hasta registrar a votantes latinos. 

La Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente evalúa el desempeño de cada miembro del Congreso sobre las votaciones clave del año en lo referente al medio ambiente. En 2015, la mayoría de los miembros latinos del Congreso obtuvieron calificaciones altas con una evaluación promedio del 87 por ciento para demócratas latinos. Ellos comprenden la gravedad del cambio climático y se enfrentaron a esfuerzos radicales para socavar las protecciones para nuestro aire, agua, vida silvestre, tierras públicas y la salud de nuestras comunidades. 

“Estamos orgullosos de ver que los récords de votación de muchos de los miembros latinos del Congreso reflejan que se encuentran junto a las familias latinas que quieren ver acción sobre el cambio climático,” dijo la Vicepresidenta de LCV y Directora Nacional de Chispa Jennifer Allen. “Las comunidades por todo el país necesitan saber cómo están votando sus miembros del Congreso y si están representando los intereses y los valores de nuestra comunidad. Cada día vemos a más mamás latinas, jóvenes, y otras personas involucrándose – desde Phoenix hasta Baltimore hasta Denver – para asegurarse que todos podamos ser parte de la protección de nuestro planeta para hoy y para las futuras generaciones.” 

“Me encuentro orgullosa de recibir  un 100% en la Tarjeta de Evaluación 2015 de la LCV, la cual ayuda a informar a la comunidad Latina acerca de quien en el Congreso está votando en favor de las protecciones para el aire, el agua, la tierra y la vida silvestre,” dijo la representante Linda Sánchez (CA-38), quien preside el Caucus Hispano del Congreso. “Todos debemos hacer nuestra parte para proteger nuestra salud y preservar nuestro planeta para nuestros hijos y nietos.” 

Por más de 40 años, la Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente publicada por la LCV  ha sido el  criterio nacionalmente aceptado para evaluar a los miembros del Congreso en temas ambientales, de salud pública y energía. Por los últimos tres años, la Tarjeta de Evaluación se ha encontrado disponible también en español. Para más información, visite http://scorecard.lcv.org

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