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Latinos’ strong support for environmental protections reflected in Maryland’s Congressional Delegation

FOR IMMEDIATE RELEASE
Contact: Hannah Blatt, (202) 454-4554 or hannah_blatt@lcv.org

June 30, 2016  

Chispa Maryland Factsheet here

Available in Spanish here

WASHINGTON, DC – Today, Chispa Maryland, a program of the Maryland League of Conservation Voters (MLCV) released a factsheet on the environmental records of Maryland’s Congressional delegation based on their votes in the 2015 National Environmental Scorecard. The factsheet displays who is – and who is not – standing up for the health and environment of their Latino constituents. 

For the first time we’re assessing the degree to which each state’s members of Congress voting record is reflective of their Latino constituents who are among the strongest proponents for environmental protections and government action to address climate change. What we found in our analysis of Arizona, Colorado, Maryland, Nevada, and New Mexico – states where Chispa programs are active —is that where Latinos are concentrated, Congressional leaders tend to be strong champions. However, one Latino turns 18 every 30 seconds in the U.S. In states like Maryland where Latino populations continue to grow and become eligible voters, the members of Congress with low scores on the Scorecard are increasingly out of sync with their constituents. 

Latino families often live in some of the most polluted neighborhoods, suffering from higher rates of respiratory illnesses and other health disparities. Despite strong support for clean air, clean water, and climate action among Latinos, communities of color often have the least access to shape the decisions and policies that directly affect their lives. Chispa Maryland has become one of the most robust efforts in Maryland to mobilize Latinos on environmental issues that directly impact their communities and state.  

The National Environmental Scorecard tallies the performance of every member of Congress on the year’s key environmental votes. In 2015, the majority of the Latino members of Congress earned high marks with the average score of Latino Democrats at 87 percent. They understand the gravity of climate change and stood up to radical efforts to undermine protections for our air, water, wildlife, public lands and the health of our communities. Maryland’s members of Congress have by and large demonstrated exemplary leadership, using their positions to passionately advocate for better environmental policies on local, national, and international scales. Reps. Donna Edwards (D, MD-4) and Chris Van Hollen (D, MD-8) received perfect 100 percent scores on the 2015 Scorecard.

“Maryland is fortunate to have many great members of Congress standing with Latino families and communities in our state as we work together to expand clean energy, combat climate change, and protect our community’s health and future,” said Ramón Palencia-Calvo, Program Director for Chispa Maryland. “Through Chispa Maryland, we are engaging our families, friends, and neighbors to fight back against radical environmental attacks, because we have a moral obligation to tackle climate change head on and protect our planet for generations to come.”

“The Latino community understands the importance clean air, water, land, and wildlife has in our everyday lives, and I am excited that Chispa Maryland has provided new avenues through which more individuals can make their voices heard,” said Maryland State Delegate David Fraser-Hidalgo. “We all must do our part to protect public health, safeguard our invaluable natural resources and preserve our planet for our children and grandchildren.”

For over 40 years, the National Environmental Scorecard issued by LCV has been the nationally accepted yardstick used to rate members of Congress on environmental, public health, and energy issues. For the last three years, the Scorecard is also available in Spanish. For more information, visit http://scorecard.lcv.org.

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El apoyo fuerte de los latinos para la protección del medio ambiente se ve reflejada en la Delegación de Maryland en el Congreso

Hoja Informativa de Chispa Maryland la encuentra aquí

Disponible en español aquí

WASHINGTON, DC – El día de hoy, Chispa Maryland, un programa de la Liga de Votantes por la Conservación del Medio Ambiente de Maryland (MLCV, por sus siglas en inglés) publicó su hoja informativa sobre los récords ambientales de la delegación de Maryland en el Congreso basada en sus votos de la Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente 2015. La hoja informativa muestra quien está– y quien no – luchando por la salud y el medio ambiente de sus constituyentes latinos. 

Por primera vez, estamos evaluando el grado en el cual el récord de votación de cada miembro del Congreso es un reflejo de sus constituyentes latinos quienes se encuentran entre los más fuertes proponentes para las protecciones del medio ambiente y la acción gubernamental para tratar el cambio climático. Lo que hemos encontrado en nuestro análisis de Arizona, Colorado, Maryland, Nevada, y Nuevo México – estados en donde los programas de Chispa se encuentran activos — es que en donde hay una concentración de latinos, los líderes del Congreso tienden a ser fuertes defensores. Sin embargo, un latino cumple 18 años cada 30 segundos en los EE.UU. En estados como Maryland en donde las poblaciones latinas continúan creciendo y convirtiéndose en votantes elegibles, los miembros del Congreso con evaluaciones bajas en la Tarjeta de Evaluación se encuentran cada vez más fuera de sintonía con sus constituyentes. 

Las familias latinas frecuentemente viven en algunos de los vecindarios más contaminados, sufriendo índices más altos de enfermedades respiratorias y otras disparidades de salud. A pesar del fuerte apoyo entre los latinos en favor de un aire limpio, un agua limpia, y una acción climática, las comunidades de color a menudo cuentan con un menor acceso para formar decisiones y políticas que afectan directamente sus vidas. Chispa Maryland se ha convertido en uno de los esfuerzos más robustos en Maryland para movilizar a los latinos sobre temas ambientales que impactan directamente a sus comunidades y a su estado.

La Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente evalúa el desempeño de cada miembro del Congreso sobre las votaciones clave del año en lo referente al medio ambiente. En 2015, la mayoría de los miembros latinos del Congreso obtuvieron calificaciones altas con una evaluación promedio del 87 por ciento para demócratas latinos. Ellos comprenden la gravedad del cambio climático y se enfrentaron a esfuerzos radicales para socavar las protecciones para nuestro aire, agua, vida silvestre, tierras públicas y la salud de nuestras comunidades. Los miembros de Maryland en el Congreso en general han demostrado un liderazgo ejemplar, utilizando sus posiciones para abogar de manera apasionada por mejores políticas ambientales a escala local, nacional  e internacional. Los Reps. Donna Edwards (D, MD-4) y Chris Van Hollen (D, MD-8) recibieron una calificación perfecta del 100 por ciento en la Tarjeta de Evaluación 2015.

“Maryland tiene la fortuna de contar con muchos buenos miembros en el Congreso quienes se encuentran del lado de las familias latinas y las comunidades en nuestro estado mientras trabajamos juntos para ampliar la energía limpia, combatir el cambio climático y proteger la salud y el futuro de nuestra comunidad,” dijo Ramón Palencia-Calvo, Director de Programa para Chispa Maryland. “Por medio de Chispa Maryland, estamos involucrando a nuestras familias, amigos y vecinos para luchar en contra de los ataques radicales contra el medio ambiente, ya que tenemos una obligación moral de combatir el cambio climático de frente y proteger a nuestro planeta para las generaciones por venir.”

“La comunidad Latina entiende la importancia que el aire limpio, el agua, las tierras y la vida silvestre tiene en nuestras vidas diarias, y me encuentro emocionado de que Chispa Maryland ha proporcionado nuevas avenidas a través de las cuales más individuos pueden hacer que sus voces sean escuchadas,” dijo el Delegado del estado de Maryland David Fraser-Hidalgo. “Todos debemos de hacer nuestra parte para proteger la salud pública, salvaguardar nuestros recursos naturales invaluables y preservar nuestro planeta para nuestros niños y nietos.”

Por más de 40 años, la Tarjeta Nacional de Evaluación del Medio Ambiente publicada por la LCV  ha sido el  criterio nacionalmente aceptado para evaluar a los miembros del Congreso en temas ambientales, de salud pública y energía. Por los últimos tres años, la Tarjeta de Evaluación ha estado disponible también en español. Para más información, visite http://scorecard.lcv.org.

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