Chispa Arizona de LCV Entrega Peticiones de 16,447 Residentes de Arizona Donde Piden al Gobernador Ducey que Invierta Fondo de VW en Autobuses Escolares Eléctricos

Betsy Lopez-Wagner, blopez-wagner@lcv.org, 708-717-9408

Parents, families, and residents call on Governor to replace polluting diesel-powered buses

Chispa Arizona hizo entrega de una petición a nombre de 16,447 residentes de Arizona en el Capitolio estatal donde exigen al Gobernador Ducey que use los fondos de la liquidación pagada por Volkswagen para adquirir autobuses eléctricos, cero emisiones y reemplace los autobuses que operan con diesel y que exponen a los estudiantes al aire sucio y a químicos que causan cáncer.

Afuera del Capitolio, la Representante estatal Charlene Fernández y dos participantes de grupos de jóvenes de Chispa AZ, Oslin López, de 10 años, y Tonantzin Perea, de 9, describieron la manera en que los autobuses escolares que hay en el estado actualmente contaminan los vecindarios y el aire que los niños respiran. En Arizona, 300,000 niños viajan en vehículos de diesel para ir y venir de la escuela todos los días.

López y Perea leyeron cartas dirigidas al Gobernador Ducey donde piden que dé su promesa de ayudar a limpiar el aire de las comunidades de todo el estado.

«Lo único que quiero para Navidad es que el Gobernador Ducey nos deje tener autobuses limpios,» dijo Tonantzin Perea, uno de aproximadamente 20 niños que ayudaron a entregar las peticiones en la oficina del gobernador en el noveno piso.

Organizadores comunitarios de Chispa AZ explicaron que los niños y las familias de bajos recursos y de comunidades de color se encuentran en un mayor riesgo de respirar aire sucio y padecen de manera desproporcionada de problemas respiratorios.

«Tenemos escuelas públicas en problemas, y que no siempre cuentan con el dinero para construir su infraestructura, incluyendo el mantenimiento de los autobuses,” dijo la Rep. Fernández¨. «Creemos que $57 millones deben asignarse para autobuses de nuestras escuelas públicas y actualizar esos autobuses para que cumplan con los requisitos ambientales y garantizar que no están contaminando con su diesel. Debemos proteger a nuestros niños.»

Chispa, un programa de organización comunitaria de la Liga de Votantes por la Conservación, lanzó la campaña Autobuses Limpios para Niños Saludables después de que se descubriera que Volkswagen había estado haciendo trampa en pruebas federales de detección de emisiones de escape tóxicas por décadas. Volkswagen ahora está pagando una multa de $14.7 mil millones y Nevada está por recibir $25 millones del Fideicomiso de Mitigación Ambiental de Volkswagen.

«Esta es una oportunidad de tomar acciones contundentes para poner el aire limpio y la salud de nuestros niños y de nuestras comunidades en primer lugar con una transición hacia autobuses eléctricos limpios,” dijo Masavi Perea, director de Chispa AZ. “Hay una disparidad tácita en nuestras escuelas, con niños de comunidades de bajos recursos y comunidades de color expuestos a tasas más altas de contaminación del aire y de enfermedades respiratorias. Tenemos la esperanza de que el Gob. Ducey tomará este importante paso para que todos nuestros niños respiren aire puro.”

Representantes de los grupos Sierra Club, Moms Clean Air Force, Arizona Stands y Earth Care Committee, junto con 6 familias locales, también estuvieron presentes para apoyar la petición. También explicaron que los autobuses eléctricos podrían ayudar a mitigar los efectos del cambio climático al mismo tiempo que le ahorran $11,000 al año a los diversos distritos escolares.

Chispa AZ es un programa de organización comunitaria de la Liga de Votantes por la Conservación. Chispa construye la capacidad de los latinos y las familias para influir a los actores políticos y exigir a los contaminadores que protejan los derechos de las comunidades de tener acceso al aire puro, al agua limpia, a vecindarios saludables, y a un clima seguro para generaciones futuras.

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